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Importancia de los ITRs

En dónde radica la importancia de los llamados ITRs ó RTI (Reglamento de Telecomunicaciones Internacionales)?

Este instrumento internacional, adoptado en 1988, abrió la puerta para los procesos de privatización y liberalización que el sector telecomunicaciones sufrió a nivel mundial en la década de los 90s. Pero también sentó las bases para la adopción y prestación de servicios basados en nuevas tecnologías. El paso del tiempo (más de 20 años) impone que se revise y, en su caso, actualice.

La “membresía” de UIT, esto es los 193 Estados Miembros, han resuelto convocar a la Conferencia Mundial de Telecomunicaciones Internacionales, competente para revisar y modificar el RTI, al considerar impostergable la necesidad de su actualización y reflejar los cambios tecnológicos, políticos y regulatorios de los últimos 24 años.

En palabras de UIT, en 1988 los tres pilares sobre los que funcionaban las telecomunicaciones eran: (i) tiempo; (ii) distancia; (iii) ubicación. Los tres ahora casi irrelevantes para las comunicaciones globales. En ese momento pocos países contaban con un mercado liberalizado, ya que en la mayoría eran los monopolios estatales los responsables de la provisión de servicios de telecomunicaciones.

La convergencia de servicios y tecnologías es otro factor a considerar al momento de calificar el actual ecosistema, al borrarse prácticamente las barreras y distinciones entre aquellos.

De cara a WCIT, podemos decir que al momento existe consenso en que nadie quiere alcanzar un régimen de sobre regulación ni exceso en el control gubernamental, así como que se requiere un régimen basado en el concepto de “Multi-stakeholder”.

Sin embargo, uno de los temas que, por ejemplo,  preocupan a más de una adminsitración es la relación entre el incremento en el volúmen de tráfico y la capacidad de las redes para transportarlo. La analogía que ha hecho UIT para ejemplificar este particular, es que cada vez se requieren más y más autopistas capaces de soportar todo el tráfico que diariamente y a cada segundo transita por ellas el cual, de acuerdo a la UIT, se duplica cada dos años. Se están construyendo y están circulando más vehículos (contenido) que carreteras y estas pronto serán insuficientes para el transporte de aquellos. Por esto, la necesidad de asegurar inversión en infraestructura suficiente, para transportar voz, video y datos en los volúmenes actualmente requeridos.

El proceso que nos ha llevado a estar hoy frente a WCIT ha sido largo, con diferentes etapas, centradas básicamente en revisar todas las propuestas de todos los participantes, a fin de poder contar con un primer borrador de tratado, base de la discusión y posteriormente elevarlo precisamente al rango de tratado internacional, con los correspondientes procesos nacionales de adopción, adhesión, ratificación, etc.

Porqué este multilateralismo en todos los procesos? simplemente porque los resultados de esta Conferencia afectarán, esperamos que de manera positiva, las telecomunicaciones mundiales durante los próximos años.

Regulación “light”, como contrapropuesta a sobreregulación, pero actualizada a la realidad de las telecomunicaciones del día de hoy, muy lejana a la situación reinante en 1988. Este es el verdadero reto para WCIT, alcanzar un consneso sobre esto entre los casi 2,000 delegados de 193 países y diferentes organizaciones y asociaciones que a partir del 3 de diciembre se encerrarán por 12 días y que al final deberán salir con un resultado que todos esperamos sea un “win-win”.

World Conference on International Telecommunications

ITU will be holding WCIT starting on December 3 in Dubai, UAE. The main purpose of the Conference is to review the International Telecommunications Regulation, adopted in 1998 in Melbourne, Australia, signed by 178 countries. ITR is a treaty level international instrument and this is the reason of the high expectation around it from all the telecom ecosystem worldwide.

ITRs establish general principles for the provision and operation of international telecommunications and facilitate global interconnection and interoperability.

The main topics the discussions will be about are: Roaming, Taxation, Cybersecurity, Spam, Network Management, Internet, Quality of Service, Right to Communication, among others.

As of today we have different positions not only from Administrations, regional groups, international organizations, the Internet Community, the operators associations, academia, etc.,  but also from organizations such as Green Peace and others no traditionally involved in telecom and ITU, even when in principle the issues would seem more like kind of technical.

There will be  almost 2,000 high level delegates from all around the world, some delegations with more than 100 specialists discussing for two weeks and taking decisions about the future of Telecom.

We will be reporting and commenting on the next days and providing a neutral approach about the most important telecom meeting on the past and coming years.